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Pregúntele a un Experto y Respuestas

Our experts in the UTHSC College of Medicine will be answering submitted questions, which you can find here. We will periodically update this page with these questions and answers, check back daily to see if we've added your question. You can also submit a new question at the bottom of this page or via email. 
(last updated 3/13/20)

Tenga en cuenta que es posible que no podamos responder algunas preguntas enviadas en español.

Información sobre el Virus

¿Será el coronavirus menos contagioso durante temporadas específicas del año, como la gripe?
Existen diferentes factores que determinan cuando un virus puede transmitirse, y también existen muchas interrogantes al respecto, incluso para virus bien conocidos como la influenza. Obviamente, aún no hemos estudiado al coronavirus en todas las temporadas. La mayoría de los virus de la influenza se transmiten con más facilidad en condiciones húmedas y frías, por lo que se ve una mayor incidencia durante el invierno en los Estados Unidos. Sin embargo, en países tropicales el virus se puede transmitir durante todo el año sin importar el calor, y de hecho podemos encontrar casos de influenza durante el verano en EE.UU. si miramos con detenimiento. Los virus se suelen transmitir más fácilmente si se encuentran con anfitriones más susceptibles, y virus de influenza pandémicas, como la cepa H1N1 del 2009, se transmitió bien tanto en el verano  como el invierno. La mayor brote del 2009 empezó acá en Memphis en Agosto. Basándonos en esto, no tenemos idea en este momento si el virus morirá en los meses de verano. SARS, un coronavirus similar, se propagó durante el verano. El mejor estimado que nuestros expertos de UTHSC pueden hacer es que no deberíamos contar con que el impacto de la pandemia será menor si llega acá durante los meses de verano.
¿Es el coronavirus más contagioso para grupos particulares de personas o todas las personas tienen iguales probabilidades de contagiarse? Recientemente recibí una infusión inmunosupresora. Uno de sus efectos secundarios es el de “aumentar el chance de infecciones”. ¿Tengo mayor riesgo de adquirir el virus?
Realmente no tenemos la respuesta a esta pregunta aún, dado que no se ha estudiado ampliamente en diferentes grupos, ni en pacientes que estén bajo tratamiento o terapias como esteroides, inmunosupresantes (como quimioterapia para el cáncer o drogas de anti-rechazo), o anticuerpos monoclonales para enfermedades auto-inmunes. Es cierto que muchos virus infectan más fácilmente y/o causas una peor enfermedad a personas que se encuentran inmuno-suprimidas por una de estas razones. Sin embargo, algunos agentes infecciosos no parecen causar efectos diferentes. El mejor consejo de los expertos de UTHSC es asumir que usted tiene un mayor riesgo y que debe estar vigilante empleando medidas de prevención, como lavarse las manos y evitar contacto con individuos infectados. Si el virus llega a propagarse en Memphis, puede valer la pena en circunstancias específicas discutir con su médico tratante si modificar su actual terapia es recomendable para reducir el riesgo por un período de tiempo. 
¿Pudieran el MERS y el Covid-19 “cruzarse” en el Medio Este para crear un virus con un mayor período de incubación y una alta tasa de mortalidad similar al MERS?
Algunos virus, como los virus de la influenza y los rotavirus, tienen lo que se conoce como genomas “segmentados”, en el que los genes están codificados en diferentes hebras de ARN. Si dos virus diferentes infectan a la misma persona, puede que sus hebras de ARN se mezclen cuando los virus se está ensamblando y entonces un nuevo virus con genes de ambos pudiera emerger. Esto fue lo que pasó con el virus de influenza H1N1 de 2009 — tenía genes de virus de ave, virus de humano y virus de puerco. Los coronavirus no tienen genomas segmentados, por lo que no se espera que esto ocurra. El virus aún puede mutar y es probable que cambie con el tiempo a medida que se adapte aún más a los humanos, pero el patrón general que presentan los virus es que tienden volverse menos fatales a medida que se adaptan, no lo contrario. 
¿Qué impacto tiene, si es que tiene, el COVID-19 en la población infantil, especialmente en niños menores de dos años? ¿Existen precauciones especiales que deben ser tomadas para esta población?
Hasta el momento, la mayoría de la data referente a la edad de los pacientes proviene de los casos suscitados en China, y no se ha reportado que los niños se vean severamente afectados. Sin embargo, la política de China de un niño por familia ha restringido el tamaño de las familias por las últimas décadas en ese país, por lo que las dinámicas inter-familiares de transmisión de virus pudieran ser bastante diferentes a las de otros países. Hasta que no tengamos más información disponible de parte de un grupo más grande de países, sería prematuro asumir que niños menores de dos años estén en bajo riesgo. Las precauciones para este grupo son las mismas que cualquiera debe tomar en un brote activo — evitar estar en contacto con personas infectadas y mantener las manos limpias si estas se encuentran móviles y tocando objetos potencialmente contaminados. 
¿Por cuánto tiempo puede el virus vivir en las superficies? Su página de Preguntas Frecuentes mencionó objetos enviados por correo, ¿pero qué acerca de objetos en el supermercados?
La mayoría de los virus de las vías respiratorias, incluyendo los coronavirus, pueden sobrevivir en las superficies por periodos que van desde media hora hasta varios días. Exactamente cuánto tiempo depende del tamaño/tipo de la partícula en el que se encuentra el virus, la humedad, la temperatura y las características de la superficie. La mayoría de los virus de este tipo tienden a sobrevivir mejor en temperaturas bajas, en humedad alta o condiciones húmedas, y en superficies ásperas. Gotitas más grande con más líquido probablemente se traducen a sobrevivencia más larga. Es importante acotar que los científicos no han estudiado el actual coronavirus con respecto a estas propiedades; las opiniones expertas están basadas en estudios de otros virus similares. 
¿Qué debería hacer el público en general para prepararse? ¿Es necesario adquirir el equivalente a dos semanas de comida y otros suplementos, 30 días de suplementos medicamentos, etcétera?
En la gran pandemia de la influenza en 1918, algunas ciudades como Filadelfia ocultaron información acerca de la pandemia al público. El gobierno de Filadelfia censuró a los periódicos, le aseguró a la población que todo estaba bien, e incluso programó grandes encuentros públicos y un gran desfile para celebrar los esfuerzo de la guerra y desafiar a quienes expresaron su preocupación por el brote. Filadelfia fue la ciudad más afectada en la nación, con hospitales colapsados, servicios públicos desconectados y con tantas muertes que los cuerpos permanecieron en su lugar durante días antes de que alguien pudiera encontrarlos — la ciudad tuve que realizar entierros masivos porque había muy pocas personas que preparaban muertos vivas y bien para lidiar con el gran número de muertos. En contraste, algunas ciudades como San Francisco diseminaron información sobre el riesgo a través de múltiples canales, movilizaron a la ciudadanía para que propagaron técnicas de higiene personal (incluyendo campañas en contra de escupir en la calle), y  pidieron que la gente no se reunieron en público y que se quedaran en casa si se sentían mal. En el 2020 en Memphis, el público en general debería estar preparándose siguiendo las medidas de precaución delineadas en esta página web y en otros sitios web como la CDC cuando COVID-19 llegue acá. Dudo que se rompa el orden público como sucedió en San Francisco, por lo que no veo la necesidad de comprar desmesuradamente comida u otros artículos. La sugerencia que si tengo es la de revisar su inventario de medicinas críticas y considerar apartar algunos extras — esto no es porque me preocupe que negocios como las farmacias vayan a cerrar, sino porque pudiera haber escasez debidos a problemas de producción en China o problemas de logística asociados a las restricciones de viaje que puedan impactar su distribución. Quien esté interesado en leer más sobre pandemia de 1918, y considerando lo diferente que están las cosas en 2020, pueden adquirir una copia del libro “La Gran Influenza” del autor Neo-Orlandés John Barry.
¿Qué nivel de exposición al virus hace que una persona requiera estar en cuarentena?
Hasta el momento existe un algoritmo complejo para determinar el nivel de exposición y definir categorías de riesgo que puedes conseguir en este link. Básicamente, personas sintomáticas con evidencia razonable de exposición (contacto cercano en casa, haberse sentado 2 filas de distancia de una persona infectada en un avión, haber viajado recientemente desde Hubei, China) son aislados, evaluados y colocados en cuarentena si dan positivo. Personas consideradas de alto riesgo, pero que no presentan sintomatología, son colocadas en cuarentena en casa con monitoreo diaria por oficiales de salud pública para revisar el desarrollo de síntomas. A medida que el virus se vuelva más generalizado, es probable que este algoritmo se ajuste o elimine.
¿Cual es la distribución de muertes por edad causadas por el nuevo coronavirus?
Estos números son difíciles de conseguir en este momento. El único lugar en el que los he visto es en esta página web (en inglés, puede encontrar los números abajo). Es importante acotar que esta no es una página oficial de ninguna de las agencias gubernamentales y que se basa en información reportada públicamente, por lo que su exactitud no ha sido confirmada.
¿La prueba de COVID-19 se mantiene positiva después de la recuperación?
La prueba de COVID-19 actualmente en uso detecta el ácido nucleico (por ejemplo, ARN) genómico del virus y debería dar positivo durante el período de infección, pero luego debería tornarse negativo una vez el virus sea eliminado del cuerpo. Con virus similares, usualmente vemos un periodo (de días a semanas) después de que la fase aguda de la infección en el que la prueba se mantiene positiva, pero pensamos que se trata solo de remanentes inactivos del virus o sus componentes antes de que estos son eliminados por sistema inmunológico. En algunos casos, si el nivel de ácido nucleico en la muestra está justo en el umbral de detección y se están llevando a cabo pruebas repetidas, una persona puede dar positiva, luego negativa, luego positiva otra vez, oscureciendo la evaluación. En un entorno de investigación, los científicos podrán detectar la presencia de anticuerpos contra el virus en la sangre durante meses o años después de la infección y determinar quién estuvo infectado en el pasado. Sin embargo, este tipo de pruebas no son útiles para determinar infecciones corrientes
Con el número de infectados por el coronavirus y la tasa de morbilidad y mortalidad similares a la de gripe común, ¿por qué esta infección es considerada un problema tan importante si sus números son minúsculos comparados con los de la gripe? No vemos la misma histeria con los números de la gripe que son mucho más significantes.
Todos los año luchamos para lograr que el público se preocupe lo suficiente con la gripe para que se coloquen la vacuna contra la influenza y tomen las medidas adecuadas de autoprotección, a pesar de la seriedad de esta infección y las decenas de miles de personas que mueren sólo en los Estados Unidos. Sin embargo, el público se ha adaptado se ha acostumbrado a la influenza y se han adaptado su circulación anual — se ha convertido en algo normal. El nuevo coronavirus es, en una palabra, nuevo, lo que significa que tomará un tiempo entenderlo y ajustarnos a él. Yo advertiría que aún no conocemos el alcance de la morbilidad y mortalidad de COVID-19 — cerca del 3.4% de los casos identificados han sido fatales, lo cual es 100 veces peor que la influenza. Es posible que estos números estés sobre-inflados por un factor de 10-100 veces ya que sólo estamos evaluando una fracción de los casos de infección, pero los expertos de UTHSC estiman que sea peor que la influenza estacional, en particular para los sub-grupos de personas ancianas con condiciones crónicas. Ojalá tengamos mejores datos de otros países distintos a China en el futuro cercano para que podamos desarrollar mejores recomendaciones. 
Considerando que las precauciones de aislamiento no fueran implementadas inicialmente cuando los pacientes se presentaban en los hospitales, ¿qué recomendaciones harías a los trabajadores de la salud que estén en estado de gestación o bajo condiciones médicas subyacentes?
Los trabajadores de la salud están claramente en mayor riesgo de infección y quizás de enfermedad que el público en general, a pesar de las precauciones de control de infección que se toman para prevenirlos. Esto se debe en parte a una mayor frecuencia de exposición, pero también al tipo de exposición: los procedimientos de generación de aerosoles como la broncoscopia y la intubación probablemente liberan una dosis más alta del virus. Cada hospital tendrá políticas específicas para los trabajadores de la salud, así que al principio, asegúrese de conocer las políticas de su institución. El embarazo es una situación especial. Sabemos que las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de enfermedad del tracto respiratorio inferior y muerte por influenza y por los coronavirus SARS y MERS, y la influenza es una causa común de aborto espontáneo. Lo más importante que una mujer puede hacer para protegerse de las infecciones virales si está embarazada o planea quedar embarazada es recibir la vacuna contra la influenza, que es segura y efectiva durante el embarazo. En este momento no tenemos ninguna información sobre las nuevas infecciones por coronavirus en el embarazo, por lo que no está claro si existen riesgos similares. Dado que la profilaxis antiviral contra COVID-19 no está disponible en este momento, la única medida adicional que un hospital podría tomar sería eximir a las trabajadoras sanitarias embarazadas de atender a pacientes con COVID-19 o limitar el alcance de su atención (por ejemplo, procedimientos sin generación de aerosoles). Sin embargo, el problema de infecciones y exposiciones desconocidas permanecerá.
¿Es posible tener el nuevo coronavirus común y no contraer el COVID-19? ¿Los kits de prueba existentes en el mercado son para detectar al nuevo coronavirus o específicamente para la cepa COVID-19?
Existen varios coronavirus humanos comunes que causan el resfriado común y, en algunos casos, neumonía en niños pequeños (por ejemplo, Coronavirus OC43). En los últimos 20 años, han surgido tres nuevos coronavirus de animales que causan neumonías graves: SARS, MERS y el nuevo coronavirus (nombre técnico SARS-CoV-2). El síndrome de enfermedad grave de las vías respiratorias inferiores causado por el nuevo coronavirus que surgió en 2019 se llama COVID-19, que significa Enfermedad de COronaVIrus en el 2019. El nuevo coronavirus puede causar infecciones leves e inaparentes, que no necesariamente se denominará COVID-19. Actualmente, las pruebas para detectar coronavirus humanos comunes (como CoV OC43) no se realizan de forma rutinaria debido al costo y la enfermedad leve que causan. La nueva prueba que se ha desarrollado recientemente para el nuevo coronavirus y COVID-19 es específica para esa cepa y no detectará los coronavirus humanos comunes.
¿Cómo afecta el coronavirus al embarazo?
Tenemos datos muy limitados hasta ahora sobre las consecuencias que sufren las mujeres embarazadas con COVID-19. Virus similares, incluyendo influenza, SARS y MERS, causan enfermedades más graves en mujeres embarazadas y con frecuencia conducen a un aborto espontáneo o parto prematuro, lo que lleva a la muerte fetal o al nacimiento prematuro. Las experiencias publicadas sobre un pequeño número de mujeres de China sugieren que COVID-19 puede conducir a resultados similares. Como tal, los expertos de UTHSC actualmente recomiendan que las mujeres embarazadas se consideren de alto riesgo y tomen todas las precauciones necesarias para evitar infecciones.
Las nuevas políticas requieren que “grandes” reuniones se realicen de forma remota.  ¿Cómo puede definirse la palabra “grande”? ¿Hay un límite específico en el número de participantes y/o pies cuadrados por persona estimado?
Esta es una buena pregunta para la que no tenemos una buena respuesta. Anthony Fauci, del Instituto Nacional de Salud (NIH), ha definido una gran reunión como más de 1000 personas, utilizando esto como una guía para recomendar la cancelación de eventos deportivos. Algunas empresas, como UTHSC, han definido esto de manera más restringida como gropus de 10-20 personas. Es probable que haya un rango dentro del cual la exposición varía en relación con la frecuencia del contacto social y el hacinamiento en relación con el número de personas, pero esto no está bien definido por la ciencia. Por ahora, siga las sugerencias de su empresa en relación a su lugar de trabajo y haga uso del sentido común cuando se encuentre en público.
Todos los expertos en televisión les dicen a las personas mayores que evitan las multitudes y que no salgan más de lo necesario. Sin embargo, nadie está hablando acerca de las muchas personas mayores que trabajan en este país. Todo el consejo parece estar dirigido a personas mayores que están jubiladas, pero hay muchos de nosotros que necesitamos trabajar.
Este es un tema particularmente difícil de manejar en la actualidad. Las precauciones que estamos tomando como sociedad con el cierre de las escuelas, el distanciamiento social, pedirle a la gente que trabaje desde casa y la cancelación de eventos tendrán un profundo impacto en muchas personas en la industria de los servicios y en los trabajos que requieren de atención al público, así como también para los trabajadores que cobran por hora quienes carecen de seguro médico y para personas en riesgo que necesitan trabajar para mantener un ingreso. UTHSC escribió un artículo de opinión en el Daily Memphian (en inglés) que aborda estos problemas y cómo podemos comenzar a manejarlos. Actualmente no hay respuestas fáciles, pero está claro que debemos prestar más atención a las consecuencias imprevistas de muchas de las decisiones que se están tomando.

 

Examen y Diagnóstico

¿Cuál es el procedimiento si muestra síntomas? (Fiebre, tos o dificultad para respirar) ¿Qué lugares en el área de Memphis tienen exámenes disponibles?
Debe llamar a su médico como primera medida, y no salir al público donde pueda enfermar a otros. Actualmente, las pruebas solo están disponibles a través del Departamento de Salud de Tennessee. El procedimiento a seguir si tiene síntomas (fiebre, tos, dificultad para respirar) y ha viajado a algún lugar donde hay un brote activo es llamar a su médico inmediatamente, quien, de ser necesario, remitirá su caso al Departamento de Salud. El Departamento de Salud se comunicará con usted y lo entrevistará por teléfono o video-conferencia. Si le preocupa que pueda tener coronavirus, un trabajador del Departamento de Salud iría a su casa a hacerle la prueba y de ser el caso, le pedirán que se quede ahí aislado. En las próximas semanas, las pruebas deberían estar más ampliamente disponibles, y si el coronavirus comienza a extenderse en Memphis, el proceso probablemente cambiará y el diagnóstico se dará en varios lugares.
¿Se implementará en Tennessee la modalidad de “servicio en el carro” para examinar a pacientes para que estos no tengan que ir al consultorio de un médico o a una sala de emergencias, y así evitar contaminar a terceras personas u otros pacientes?
Esta es una solución muy innovadora que se está utilizando en algunos otros países. En el presente, los proveedores de atención médica están siendo dirigidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y por nuestros profesionales de salud pública locales y Estatales. Actualmente, el procedimiento que se está llevando a cabo pide a las personas que están potencialmente enfermas de coronavirus debido a la combinación de una posible exposición (por viajar a un área afectada o estar en contacto con un caso conocido) y presentación de síntomas (fiebre, tos, dificultad para respirar), llamar a su médico de cabecera, pero no ir a su consultorio en persona. Un funcionario de salud pública (del Departamento de Salud del Condado de Shelby) se pondrá en contacto con ellos y los entrevistará por teléfono o por video. Si se sospecha que la persona está infectada, entonces el Departamento de Salud enviará a alguien a su casa para evaluarlo y pedirle que se quede allí y lo pondrá en cuarentena. Sin embargo, si la enfermedad se comienza a extender, este proceso tendrá que cambiar. Con suerte, tendremos pruebas confiables ampliamente disponibles y podremos ofrecerlas con mayor facilidad en diferentes entornos que eviten que una persona potencialmente enferma infecte a otros, incluyendo a los trabajadores de la salud. ¡Y tal vez algunas de esas pruebas podrán realizarse como servicio en el carro!
Recientemente he experimentado una enfermedad similar a la gripe y estoy planeando volver a trabajar. ¿Debo hacerme la prueba de COVID-19 antes de regresar?
La pregunta de si se debe regresar a la escuela o al trabajo es realmente compleja, ya que realmente no tenemos mucha información en este momento sobre el período de contagio y cómo se relaciona con los síntomas. Es práctica estándar para muchas enfermedades, que cuando la fiebre y otros síntomas importantes desaparecen, se permite el regreso a la escuela o al trabajo. Sin embargo, sabemos que en muchas infecciones virales, la persona recientemente infectada puede seguir siendo contagiosa para otros por algún tiempo aunque los síntomas hayan parado, particularmente en niños pequeños. Por lo tanto, en la práctica, en algunos casos es inconsistente con lo que nos dice la ciencia, o con lo que se practica en el mundo real. Actualmente, para COVID-19 no tenemos la capacidad de realizar pruebas en esta manera, a menos que alguien haya tenido un examen con resultado positivo, y esté en cuarentena.
Si el CDC permite una prueba de COVID-19, ¿cuánto tiempo se tarda en conocer los resultados si la prueba se hace con un hisopo de algodón o si se usa un examen de sangre?
La prueba actual que utiliza la CDC y los departamentos de salud estatales es una prueba molecular para detectar el genoma del virus (es decir, el ARN o los ácidos nucleicos). Actualmente, solo se están analizando muestras respiratorias con hisopos de algodón en la garganta, esputo y líquido de lavado bronco-alveolar (pulmón) — aunque también se practican análisis de sangre, para otros coronavirus como MERS o SARS, estos no están actualmente en uso para evaluar COVID-19. La prueba en sí se demora unas pocas horas, pero en la actualidad, la CDC estima que se tome 24-48 horas en dar los resultado dada la necesidad de enviar múltiples pruebas al mismo tiempo para que los laboratorios encargados de realizar estos análisis y procedimientos los completen simultáneamente.

 

Síntomas y Tratamiento

¿Cuál es la diferencia entre los síntomas de la gripe, el coronavirus y el resfriado común? 

Muchos virus respiratorios causan un espectro de problemas desde síntomas del tracto respiratorio superior (secreción nasal, congestión, dolor de garganta, estornudos, tos con moco) hasta síntomas sistémicos (fiebre, escalofríos, dolores musculares, cansancio y malestar) hasta síntomas del tracto respiratorio inferior (tos, dolor en el pecho, falta de aliento). Hay un gran grupo de más de 200 virus (incluidos algunos coronavirus humanos) que causan principalmente los síntomas de las vías respiratorias superiores y generalmente se agrupan como el resfriado común. Algunos de estos, como los virus de la parainfluenza y el virus sincitial respiratorio (VSR), pueden causar solo resfriados en adultos sanos, pero también pueden causar neumonía en bebés y ancianos. La gripe causa síntomas del tracto respiratorio superior en la mayoría de los pacientes, al igual que el resfriado común, pero también puede causar síntomas sistémicos y neumonía en muchas otras personas, incluidos los adultos sanos. El nuevo coronavirus es interesante porque muy pocos (solo el 2-3%) pacientes tienen síntomas de las vías respiratorias superiores — fiebre, tos y dificultad para respirar o dolor en el pecho son los síntomas cardinales del nuevo coronavirus, sin la típica presentación de resfriado común que generalmente se observa simultáneamente con la gripe. En resumen:

  • Resfriado común: síntomas del tracto respiratorio superior (secreción nasal, congestión, dolor de garganta, estornudos, tos con moco)

  • Influenza/gripe: síntomas del tracto respiratorio superior y sistémicos (fiebre, escalofríos, dolores musculares, cansancio y malestar) y síntomas del tracto respiratorio inferior (tos, dolor en el pecho, falta de aliento)

  • COVID-19: síntomas sistémicos y del tracto respiratorio inferior.
¿Cuándo podemos esperar que esté lista una vacuna?
Las vacunas son muy, muy difíciles de hacer. Todavía no tenemos una vacuna para el coronavirus del SARS, que apareció por primera vez en 2003. Los científicos han estado investigando y probando vacunas para el virus sincitial respiratorio (VSR) desde la década de 1960 sin éxito. Parte de esto se debe simplemente a la complejidad de nuestros sistemas inmunológicos y las muchas formas en que los virus han evolucionado para evadirlo — es difícil generar respuestas inmunológicas fuertes y protectoras contra ciertos virus.  Parte de esto es la falta de financiación e interés del gobierno de los Estados Unidos. En la década del 2000, cuando nuestro gobierno se interesó en desarrollar vacunas contra las cepas de la influenza aviar, se invirtió una gran cantidad de dinero en este problema. Los científicos aquí en Memphis, en el St. Jude Children's Research Hospital, desarrollaron un sistema para fabricar vacunas de manera rápida y segura — se puede producir una nueva vacuna de grado clínico en semanas, probar su seguridad y su capacidad de generar inmunidad en sitios de todo el mundo en cuestión de meses, y puede estar disponible en cantidades suficientes para el público en menos de un año. No tenemos nada que se acerque a esta infraestructura para los coronavirus porque los fondos simplemente no han estado disponibles. La buena noticia es que los esfuerzos para generar vacunas contra el coronavirus del SARS están al menos en la fase temprana de pruebas en humanos, por lo que, si se proporcionan más fondos y esos candidatos son prometedores, las técnicas podrían adaptarse al nuevo coronavirus.  Lo más pronto que esperaría que una vacuna saliera de ese proceso sería aproximadamente 2 años, demasiado tarde para evitar una pandemia, pero no obstante útil.  Y es posible que tome mucho más tiempo que eso. 
¿Cuáles son los síntomas del coronavirus? He visto cosas engañosas en la web.  Sólo pregunto. 
Según nuestros datos actuales, los síntomas más comunes son fiebre, tos y dificultad para respirar o falta de aliento (todos en más de dos tercios de los pacientes).  Los síntomas del resfriado común, como secreción nasal, dolor de garganta, picazón en los ojos y congestión sólo se observan en el 1-2% de los pacientes. 
¿Por qué no estamos usando el tratamiento 03/Ozone con este virus cuando podemos romper la pared celular e interrumpir efectivamente el virus y estimular el sistema inmunológico... especialmente si tenemos que alargar el tiempo para hacer una vacuna efectiva? 
Los superóxidos, el plasma frío, el tratamiento con ozono, la luz ultravioleta y otras modalidades germicidas han sido probados contra muchos virus y exhiben actividad mortal contra muchos de ellos. Algunos de estos se utilizan en industrias específicas, como el tratamiento de aguas residuales. No han tenido un uso común en el cuidado de la salud o en el hogar principalmente por razones comerciales — se percibe que existe poca necesidad para el uso de nuevos tratamientos, dado que los desinfectantes estándares funcionan bien y son a bajo costo, adicionalmente que existen barreras de costo para la entrada al mercado de estos nuevos tratamientos y la mayoría de ellos no son patentables. La terapia de ozono en humanos ha sido probada, pero no está en una etapa en la que podría convertirse en una terapia aprobada por la Agencia de Comidas y Drogas (FDA por sus siglas en inglés) en un futuro cercano.
Si uno tiene presenta síntomas, ¿debe ser esto notificado a las instituciones de salud con anticipación o se puede ir directamente al consultorio o a la sala de emergencias? 
Actualmente, si le preocupa el coronavirus, no debe salir al público ni tampoco ir a la sala de emergencias ni a los consultorios médico. En su lugar, llame con anticipación a su proveedor de atención médica y discuta sus síntomas con ellos. Si a ellos les preocupa su estado de salud, entonces lo remitirán al Departamento de Salud, que lo llamará y tomará los pasos apropiados, incluidas las posibles pruebas de detección del virus.
¿Es cierto que potencialmente has encontrado una cura? 
Un artículo reciente sobre nuestro trabajo en UT tenía un titular que sugería que habíamos encontrado una cura. Eso es prematuro en este momento; estamos probando una serie de medicamentos en el UTHSC RBL que tienen actividad contra los coronavirus y estamos comenzando a trabajar con otras compañías y científicos individuales que tienen medicamentos similares. Debido a que el camino para llevar a un nuevo medicamento al mercado es típicamente de años, es poco probable que cualquier posible cura que surja de este trabajo tengo un impacto en la pandemia actual. 
Como una persona mayor con alergias, incluida la bronquitis crónica, ¿qué debo hacer para protegerme? Tengo la intención de usar una máscara si salgo a la calle, ¿qué más me puede sugerir? 
Las alergias no deberían ser un problema, pero la bronquitis crónica lo pone en riesgo de tener una mala prognosis si se infecta con el nuevo coronavirus. El único consejo actual es evitar a otras personas que puedan estar enfermas y lavarse las manos con frecuencia y antes de tocarse la cara. Una vez que el virus se generalice, podría ser recomendable entonces que las personas mayores con enfermedades cardíacas o respiratorias crónicas se queden en casa tanto como sea posible. Para prepararse para esta posibilidad, asegúrese de tener un buen suministro de todos los medicamentos necesarios en el hogar y cualquier otro elemento esencial que pueda necesitar. Además, trataría de hacer planes de qué hacer si llegara a enfermarse y quién lo cuidaría. 
¿Por qué las noticias breves relacionan los síntomas de vómitos y diarrea con el nuevo coronavirus respiratorio? He oído que el coronavirus daña los pulmones. 
Los síntomas más comunes de COVID-19 son fiebre, tos y dificultad para respirar.  Los vómitos y la diarrea, características clínicas comunes de muchos virus, incluidos algunos que causan neumonía, han sido poco frecuentes, ocurriendo en menos del 5% de los casos reportados hasta ahora. Los síntomas típicos del resfriado, como secreción nasal, congestión, dolor de garganta y ojos rojos también se observan en solo un pequeño porcentaje de personas infectadas (<3%). Los datos limitados que tenemos de niños infectados sugieren que la dificultad para respirar es mucho menos común en ellos, y el dolor de garganta y la diarrea pueden ser un poco más comunes, apareciendo en aproximadamente el 15% de los casos. 

 

Viajes

Con los casos confirmados hasta ahora en Estados Unidos ¿deberían las familias cancelar los planes de viaje dentro de los Estados Unidos? Mi familia y yo actualmente tenemos un viaje a un estado en el que ahora se han reportado varios casos.

El CDC está recomendando no realizar viajes no esenciales a China, Corea del Sur, Italia e Irán en la actualidad (información actualizada hasta el pasado Domingo). Se sugieren precauciones para cualquier viaje a Japón, y es probable que se agreguen otros países a estas listas en los próximos días. No se han establecido restricciones de viaje en lugares dentro de los Estados Unidos. La decisión de viajar en este momento, particularmente a nivel internacional, depende de algunos factores. ¿Puedes siquiera llegar allí? Las aerolíneas están cancelando rutas a medida que los países se agregan a las listas de restricción de viajes (aunque ninguna ha cancelado viajes domésticos hasta ahora) ¿Es más probable que se infecte? Es probable que el virus llegue a Memphis eventualmente, y en algún momento, no tendrá sentido evitar ciertos países o ciudades de EE.UU., ya que el virus se habrá extendido por todo Estados Unidos y en todo el mundo. Continuará teniendo sentido evitar áreas con brotes activos hasta que se establezca la inmunidad personal o inmunidad hed significativa.

¿Habrá algo que hacer si viajas? Las ciudades afectadas están cerrando atracciones turísticas, eventos deportivos, bares y restaurantes, y muchos negocios, por lo que aplazar su viaje puede tener sentido si hay un brote activo y generalizado. Y quizás lo más importante, ¿estarás atrapado allí? Si vuela a un país o a otra ciudad dentro de los Estados Unidos y posteriormente se produce un brote, es posible que no pueda volar de regreso o que esté sujeto a cuarentenas u otros retrasos desagradables. En la actualidad, los viajes dentro de los Estados Unidos deberían ser tan seguros como permanecer en Memphis, pero esto podría cambiar rápidamente. La decisión de viajar actualmente es un cálculo de la tolerancia personal al riesgo.

Compartimos áreas comunes de nuestra oficina con otra empresa y no tenemos control sobre sus viajes. ¿Deberíamos estar preocupados?
La CDC brindan orientación general para las empresas y la estará actualizando periódicamente a medida que se propague la pandemia. Entre varias recomendaciones, el consejo más relevante es alentar activamente a los empleados enfermos a quedarse en casa y enviar a casa a los empleados que desarrollen síntomas respiratorios (tos, falta de aliento). Haga hincapié en la buena higiene de las manos y proporcione jabón y agua y geles para manos a base de alcohol. Realice al menos una limpieza ambiental de rutina diaria de todas las superficies que se tocan comúnmente en el lugar de trabajo, y los empleados pudieran desear limpiar también las superficies de uso común (por ejemplo, teclados compartidos, cafeteras) antes de cada uso. Si la empresa vecina tiene empleados que viajan a áreas donde hay brotes, probablemente debería pedir que esas personas no usen sus áreas compartidas durante 14 días después de regresar. 
¿Podría ser puesto en cuarentena involuntariamente fuera del país?
Sí, los países pueden imponer cuarentenas a los viajeros internacionales si consideran que es lo mejor para sus pueblos. Si existe la posibilidad de que haya estado expuesto en el extranjero, podría ser puesto en cuarentena en el lugar, en una instalación gubernamental o expulsado de lugares como aeropuertos. Los Estados Unidos también pueden ponerlo en cuarentena al regresar a casa; actualmente, los viajeros que han estado en China o Irán solo pueden ingresar a los Estados Unidos a través de ciertos aeropuertos, recibirán controles de salud y podrán estar sujetos a monitoreo o cuarentena.
A la luz de las preocupaciones actuales en los EE.UU. ¿Qué consejo hay sobre viajes aéreos y alojamiento en hoteles para personas mayores de 70 años con problemas respiratorios subyacentes?
Actualmente, la CDC recomiendan que, además de evitar viajar a los países del Nivel de Advertencia 3 (China, Irán, Italia y Corea del Sur en la actualidad), los adultos mayores y las personas con afecciones médicas crónicas hablen con su proveedor de atención médica sobre su viaje y consideren posponer el viaje a los países del Nivel de Alerta 2 (actualmente Japón). Actualmente no hay restricciones recomendadas para viajes nacionales o para países sin advertencias o alertas de viaje. La CDC ha emitido una guía para los trabajadores de la salud sobre las precauciones que deben tomarse en los hogares de ancianos y otros centros de atención de largo plazo.
¿Debo volar si yo (o mi cónyuge u otro pariente) tengo más de 60 años y tengo afecciones cardíacas o respiratorias crónicas? (múltiples preguntas similares)
La mayoría de las muertes son en personas mayores de 60 años con afecciones médicas crónicas. Actualmente, la CDC aconsejan a las personas de esta categoría que consulten con su médico antes de volar para tener una discusión más detallada sobre el riesgo. En este punto, muchos médicos recomiendan evitar viajar a áreas con brotes activos para disminuir el riesgo de infección y posibles complicaciones. A medida que COVID-19 se generalice en Memphis, la razón para esto será menos poderosa ya que podría infectarse aquí tan fácilmente como fuera de casa, y la decisión dependerá de factores como: ¿mi seguro me cubre en otro país? ¿Existe el riesgo de quedar atrapado fuera de casa debido a cancelaciones de vuelos, cuarentenas o nuevas restricciones de viaje? Con el cierre de muchos negocios y cancelación de eventos públicos, ¿seguirá siendo válido el propósito de mi viaje (por ejemplo, turismo, reuniones de negocios)? En la actualidad, viajar es un cálculo basado en la tolerancia al riesgo personal y los recursos para manejar posibles demoras e interrupciones en el viaje.
Si tengo un paciente con un vuelo doméstico reciente que viaja desde estados con virus conocidos y presenta síntomas similares a los de la gripe que dan resultados negativos para la gripe, etc., ¿cómo accedería a las pruebas si aún no están gravemente enfermos?
Con el nuevo coronavirus que ahora circula en Memphis, los proveedores de atención médica están preguntando qué hacer con los pacientes potencialmente infectados y cómo acceder a las pruebas. Primero, recomiende que los pacientes llamen con anticipación y no entren al consultorio o vayan al servicio de urgencias si tienen síntomas que sugieren infección por influenza o COVID-19. Si tienen una enfermedad compatible con la influenza, lo primero que deben hacer es la prueba de influenza con las precauciones adecuadas: un resultado positivo hace que COVID-19 sea muy poco probable. En la actualidad (segunda semana de marzo), las pruebas solo están disponibles a través del Departamento de Salud de Tennessee. El procedimiento para un paciente que presenta los síntomas (fiebre, tos, falta de aliento) y ha viajado a algún lugar donde hay un brote activo es el de remitir el caso al Departamento de Salud. El Departamento de Salud llamará y entrevistará al paciente por teléfono o video-conferencia. Si existe la preocupación de que puedan tener el nuevo coronavirus, un trabajador del Departamento de Salud iría a su casa para evaluarlos y probablemente les pediría que se auto-aislaran en casa. En las próximas semanas, las pruebas deberían estar más disponibles, y si el coronavirus comienza a extenderse más ampliamente en Memphis, el proceso probablemente cambiará y el diagnóstico se llevará a cabo en una variedad de entornos, incluidos hospitales y quizás algunas clínicas. Una vez que termine la temporada de influenza y el brote sea generalizado, es probable que no se necesiten pruebas ya que el síndrome clínico será suficiente para realizar el diagnóstico.

 

Transmisión

¿Las mascotas pueden transmitir el virus?
Diferentes cepas de coronavirus infectan muchas especies de animales diferentes, pero estos virus no suelen cruzar las barreras de las especies e infectar a otros animales. El coronavirus del SARS y este nuevo coronavirus se derivaron originalmente de los virus de murciélago y luego infectaron un huésped mamífero intermedio — probablemente gatos de civeta en el caso del SARS. La especulación sobre la fuente intermedia del nuevo coronavirus se centra actualmente en los pangolines, un animal parecido a un armadillo que se comercializa ampliamente en el mercado negro porque sus escamas se usan en medicinas tradicionales. Las pangolinas en el mercado de Wuhan, donde ocurrieron los primeros casos humanos, dieron positivo para una cepa de coronavirus muy estrechamente relacionada. Por lo tanto, es posible que este virus pueda cruzar aún más a las mascotas domésticas u otros animales, pero es muy poco probable según lo que sabemos actualmente. Si infectara a gatos o perros, serían una fuente improbable de transmisión adicional. Los humanos seguirán siendo la fuente dominante de una mayor propagación de este virus.
¿Usar máscaras N95 protege a uno de ser infectado? Si no, ¿qué se debe hacer además de lavarse bien las manos frecuentemente?

Los trabajadores de la salud suelen utilizar las máscaras N95 para protegerse de agentes infecciosos. Son superiores a las máscaras quirúrgicas porque estas se ajustan mejor al contorno de la cara y tienen menos probabilidades de transmitir agentes patógenos alrededor de la máscara o directamente a través de ella. Sin embargo, requieren de capacitación y no son altamente efectivas en entornos comunitarios. Una máscara N95 debe ser del tamaño correcto y debe ajustarse bien: en los hospitales, los trabajadores de la salud son equipados y certificados antes de usarlas. El vello facial puede evitar un ajuste apretado y hacer que la máscara sea ineficaz. Las máscaras no cubren los ojos, por lo que la infección al tocar los ojos con las manos contaminadas aún puede ocurrir, y si contamina la parte exterior de la máscara o contamina sus manos y se toca por debajo de la máscara su boca o nariz, entonces habrá perdido la protección que tenía.

La mejor manera de prevenir la infección es no acercarse a alguien que está enfermo; evite viajar a áreas del mundo con brotes activos de COVID-19. Si se encuentra en áreas con brotes activos de la enfermedad, las mejores medidas que puede tomar son las de mantenerse al menos a 6 pies de distancia de cualquier persona con síntomas, evitar el contacto cercano, como darse la mano, y practicar higiene frecuente de las manos. El nuevo coronavirus se puede matar en sus manos o en otras superficies con jabones normales, desinfectantes y soluciones de alcohol, como geles para manos. No se necesitan desinfectantes especiales. Lavarse las manos con frecuencia y tener mucho cuidado de no tocarse los ojos, la nariz o la boca sin limpiarse las manos son la mejor prevención, mejor incluso que una máscara N95.

¿El atuendo tradicional como bufandas pesadas o el Keffiyeh árabe protegerá contra el coronavirus si no hay máscaras disponibles?
El nuevo coronavirus se puede matar en sus manos o en otras superficies con jabón normal, desinfectantes y soluciones de alcohol, como geles para manos. Limpiar las manos con frecuencia y tener mucho cuidado de no tocarse los ojos, la nariz o la boca sin limpiarse las manos son la mejor prevención. Las máscaras quirúrgicas comunes probablemente sean modestamente efectivas por un corto período de tiempo, pero no son un método confiable para prevenir la infección. Si una máscara es incómoda, incluso puede ser contraproducente al llevarte a ponerte las manos en la cara con más frecuencia. Es poco probable que las bufandas u otras prendas tradicionales que cubren la cara tengan un gran impacto en la transmisión del virus, ya que la mayoría de las infecciones se producen mediante la auto-inoculación de las manos. Los materiales utilizados para hacer bufandas y envolturas no detendrán la penetración de estos virus. Sin embargo, no hay estudios (que yo sepa) para evaluar si el comportamiento (tocar la cara) cambia con el uso de estas prendas en caso de infección, por lo que no está claro si esto haría la transmisión más o menos probable.
Dado que Memphis es un importante centro para aviones, ¿es posible que un operador de carga en un área afectada pueda tener el virus, de alguna manera transmitir el virus a la carga, descargarlo aquí y transmitirlo a las personas en Memphis? Además, ¿están los pilotos confinados en sus aviones o se les permite ingresar a un área posiblemente infectada y traer el virus a Memphis?
La CDC considera que los pilotos y los manipuladores de carga tienen un bajo riesgo de contacto con el virus y actualmente no les aplican políticas especiales. Si un miembro de la tripulación de la aerolínea o un trabajador se enferman después del viaje, el Departamento de Salud responsable del área en la que reside el aeropuerto los evaluará a través del proceso normal de salud pública. FedEx emitió una declaración confirmando que tienen la intención de cumplir con todas las recomendaciones de la CDC y la OMS, así como también tomar precauciones para sus empleados a medida que sean necesarias.
¿Qué crees que pasará con todos los pacientes inmunocomprometidos que tienen ayuda o que están tomando productos biológicos para la artritis o la psoriasis?
La mayoría de los pacientes con infección por VIH en los Estados Unidos ahora son tratados con medicamentos antirretrovirales altamente activos y tienen un sistema inmunológico que funciona normalmente, por lo que es poco probable que les vaya peor con COVID-19 que al público en general. Esto puede ser un problema mayor en el África sub-Sahariana (sur del desierto del Sahara), donde el tratamiento no es integral. Los pacientes con productos biológicos que presentan cierta supresión inmune pueden o no tener una mayor susceptibilidad a la infección con el nuevo coronavirus o experimentar peores resultados con COVID-19, pero realmente no tenemos datos en este momento. En la actualidad, la mejor recomendación de los expertos de UTHSC es tomar las precauciones personales que se recomiendan para el público en general y discutir su terapia en curso con su médico si le preocupan cuestiones específicas, como viajar a las áreas afectadas.
¿Qué tipo de producto de limpieza se puede usar en casa como preventivo?
El mejor método para lavarse las manos es jabón normal y agua, con aproximadamente 20 segundos dedicados a la limpieza. El desinfectante de manos con alcohol es una alternativa aceptable si no hay agua y jabón disponible, pero el alcohol puede tomar algún tiempo para matar el virus y sin la acción mecánica de fregar las manos y el agua para lavar el virus emulsionado puede no ser tan efectivo. La mayoría de los limpiadores desinfectantes estándar matarán el virus en las superficies (al igual que el agua y el jabón). No se necesitan desinfectantes especiales, por lo que no es necesario buscar avisos de actividad contra este virus u otros en particular. La CDC ha presentado una guía sobre cómo preparar una solución desinfectante a partir de blanqueador: mezcla cinco cucharadas (1/3 de taza) de blanqueador por galón de agua (y nunca mezcle el blanqueador con amoníaco o cualquier otro limpiador). Todas las superficies de uso común deben limpiarse diariamente si se comparten con personas que podrían estar infectadas sin saberlo, con limpieza adicional frecuente para los artículos de alto uso.
Tengo un goteo posnasal que causa tos crónica y, debido a mi afección, no puedo tomar antibióticos. ¿Tendrá esto algún efecto potencial sobre mi susceptibilidad al virus?
Una tos crónica relacionada con enfermedad sinusal, alergias o goteo posnasal no debería afectar significativamente su susceptibilidad al virus o alterar la prognosis de la enfermedad. Por supuesto, muchos de nosotros tenemos tos en esta época del año a medida que el polen comienza a aumentar. La tos junto con la fiebre y la dificultad para respirar pueden ser indicadores de influenza o COVID-19, pero la tos en sí misma no debería ser una preocupación importante.
Mis padres ancianos actúan como cuidadores de nuestros niños pequeños. ¿De qué riesgos deberíamos preocuparnos?
Los ancianos, las personas con enfermedades respiratorias o cardíacas crónicas, las mujeres embarazadas y las personas inmunocomprometidas tienen un alto riesgo de consecuencias graves con COVID-19. La orientación general es que mientras el virus está en circulación, las personas en riesgo deben evitar salir a lugares públicos donde puedan tener contacto con personas infectadas. En el hogar, los mismos problemas están presentes, pero se reducen porque es un conjunto más limitado de exposiciones. Muchos arreglos de vivienda y cuidado pueden ser muy complejos y requieren de una planificación cuidadosa y precavida. Las personas que viven en un hogar o que cuidan a personas en riesgo deben tomar precauciones adicionales para evitar que el virus ingrese al hogar. Se deben hacer planes para garantizar la atención de las personas en riesgo en caso de que su cuidador principal u otros en el hogar se enfermen. Es posible que todos necesitemos trabajar con nuestros vecinos para desarrollar estos planes para las muchas situaciones únicas que surgirán durante la pandemia.
Estoy involucrado en las operaciones de un club de salud. Estamos siguiendo todas los procedimientos de salud y limpieza. Hemos cerrado el sauna y la sala de vapor debido a que nos preocupa que las toallas mojadas caliente puedan servir de nido para el virus. Al mismo tiempo, se ha reportado que las altas temperaturas pueden matar al virus. Si se mantiene distancia entre los miembros, ¿existe algún riesgo de que mantengamos el sauna y sala de vapor abiertas? 
Los virus respiratorios como este sobreviven mejor en áreas frías y húmedas. Es probable que el calor de un sauna cause la inactivación del virus más rápido que si este se encontrara en temperatura ambiente. Si se mantiene distancia, los miembros que se encuentren enfermos no se permiten dentro del club y el área es limpiada cuidadosamente después de cada uso, entonces el sauna/sala de vapor no debería presentar mayor riesgo que otras áreas, como la sala de conferencias de una oficina por ejemplo. No obstante, la necesidad de tener reglas especiales para su uso, así como también la limpieza constante requerida, puede que hagan que no valga la pena mantener estas áreas abiertas.
En nuestra empresa, le hemos pedidos a nuestros clientes que no asistan a citas en nuestras oficinas. Les hemos sugerido que dejen o envíen por correo sus documentos. Sí el cliente ha contraído el coronavirus, ¿qué posibilidades existe de que los documentos infectados propaguen el cornovarius e infecte a nuestro equipo de trabajo? 
El coronavirus puede sobrevivir en las superficies hasta uno días si se encuentra en condiciones ideales. La duración promedio de supervivencia es de aproximadamente 2-3 días, con disminución de la supervivencia en condiciones cálidas, de baja humedad, en superficies lisas y en metal, pero con mayor supervivencia en ambientes fríos, condiciones húmedas y superficies rugosas. Por lo que un documento enviado por correo es poco probable que pueda transmitir el virus en este escenario. Un documento dejado en persona por alguien activamente enfermo podría potencialmente transmitir la enfermedad si la persona tose sobre ellos, tu lo tocas y luego te tocas la cara. Por lo que sería posible, pero poco probable. 

Pregúntele a un Experto

Por favor, envíe su pregunta en inglés a uno de los expertos de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de UTHSC. ¡Gracias por sus preguntas! También pueden enviarnos un correo eléctronico a askanexpert@uthsc.edu.  

 

Last Published: Mar 17, 2020